Speciale bonussen voor Apple: Qualcomm betaalt € 997 miljoen boete

De Europese Commissie heeft een boete van € 997 miljoen op Qualcomm
opgelegd. De chipmaker wordt ervan beschuldigd dat hij aanzienlijke betalingen heeft gedaan voor het feit dat Apple uitsluitend Qualcomm-chipsets gebruikt bij de productie van iPhone en iPad. Volgens de Commissie heeft Qualcomm aldus concurrenten op oneerlijke wijze laten concurreren.

Omkoping Dp

(Foto’s: depositphotos.com)

Mededingingscommissaris Margrethe Vestager zei in een opinie:

Qualcomm heeft concurrenten van de markt voor LTE-basisband-chipsets onwettig gedurende meer dan vijf jaar uitgesloten en domineert dus haar markt versterkt. Qualcomm heeft miljarden dollars aan Apple betaald, dus Apple koopt niet van de concurrentie. Deze betalingen waren niet alleen kortingen – ze werden gemaakt op voorwaarde dat Apple alleen Qualcomm-chipsets gebruikt op alle iPhone- en iPad-apparaten.

Qualcomm heeft niet alleen die manier concurrentie belemmeren maar ook consumenten en andere bedrijven meer keuze en innovatie ontzeggen. In dit verband verwijst de Autoriteit ook naar interne documenten waaruit blijkt dat Apple intussen had overwogen een deel van de chipsets via Intel te kopen, maar besloot om de switch te stoppen tot het verstrijken van de overeenkomst vanwege de exclusiviteit van Qualcomm Stel Qualcomm uit. Pas in september 2016 begon Apple enkele van de chipsets van Intel te bemachtigen. De reden was daarom dat “het einde van de geldigheidsperiode van de overeenkomst naderde en de kosten van een wijziging beperkt waren, ondanks de daarin vervatte voorwaarden”. De overeenkomsten tussen Qualcomm en Apple zijn ten minste sinds 2011.

Zoals gemeld door Qualcomm, wordt het bedrijf geen boete opgelegd van € 997.439.000 (wat neerkomt op 4,9% van de omzet van Qualcomm in 2017) en zal ze onverwijld in beroep gaan bij de rechtbank van de Europese Unie.